Local News

Implement rules fairly, Comelec urged
By Samuel P. Medenilla
Published: March 29, 2013

MANILA, Philippines — A progressive labor group yesterday challenged the Commission on Elections (Comelec) to implement fairly the poll body’s rules by filing charges against candidates and party-lists supported by the administration, alleging that they committed election violations.

Kilusang Mayo Uno (KMU) Chairperson Elmer Labog issued the statement after Comelec allegedly singled out Piston and Kabataan part-ylist, when the latter announced it is preparing to file cases against the two for violating Comelec resolution 9615, which prohibits any candidate from distributing any election material in public infrastructures.

Labog claimed that while Comelec imposes its strict guidelines on the two progressive party-list groups, it failed to act against candidates, and party-list Akbayan, which are known staunch supporters of the administration.

He cited the earlier report issued by the Department Works and Highways (DPWH), which showed administration candidates were the worst violators on postering.

“The Comelec is saying that it does not target party-list groups critical of the government but it actually does so,” Labog claimed.

“The Comelec’s pro-Aquino bias is very clear. While it has filed charges and spoken up against Kabataan and Piston, it has neither filed charges nor spoken up against administration candidates who are violating campaign rules big time,” he alleged.

Comelec earlier denied the claim of impartiality, saying it has only acted on complaints it received.

Labog called on Comelec to junk its “restrictive” rules on placing posters, which he claims only serves to restrict the entry of progressive partylists in Congress.

“The Comelec should immediately junk the restrictive rules on postering which it has been enforcing on party-list groups. These rules further marginalize partylists. It should also junk the charges against party-list groups Kabataan and Piston,” Labog claimed.

“Party-list groups do not have non-stop television and radio advertisements and only have posters as campaign materials. Comelec has allowed big politicians to air their advertisements unhindered and has been restricting party-list groups’ postering,” he alleged.


DoLE Laguna officer denies charge of cheating in union certification election

, GMA NewsMarch 25, 2013 7:14pm
A regional election officer of the Bureau of Labor Relations of the Department of Labor and Employment insisted on Monday that no cheating occured during a union certification election in Laguna last Friday, despite earlier cheating accusations.”All of these are allegations,” DoLE Laguna Provincial Office supervising labor executive officer Marivic Martinez told GMA News Online in a telephone interview Monday.”May mga nahulog lang na ballots at ibinalik ko ito sa box sa harap ng mga poll watcher,” she added. “If there is cheating, hindi ko sasabihing ibabalik ko.”

In a statement released last Saturday, labor group Pagkakaisa ng Manggagawa sa Timog Katagalugan said Martinez switched some ballots before the vote counting was concluded, in an attempt to defeat the union’s certification election.

“Union poll watchers Omar Legaspi and Roman Dave Gecolea narrated that Martinez made it appear that a ballot dropped [to] the floor. When Martinez docked [sic] to pick it up, she then switched it for a bunch of ballots that contained the ‘NO’ votes,” it said.

“The official ballots cast are folded in three. Surprisingly, those which came from Ms. Martinez are rolled,” the statement quoted Legaspi as saying.

Martinez said all the ballots counted are verified. “May signature ito sa likod so verified talaga,” she said.

In a text message, Pagkakaisa ng Manggagawa sa Timog Katagalugan spokesperson Hermenegildo Marasigan said the union will file a complaint against Martinez on March 27.

“Magsasampa kami ng kaso sa March 27 sa Office of the Secretary [ng DOLE]. Pag-aaralan din namin ang pagsasampa [ng reklamo] sa Ombudsman,” he said.

For her part, Martinez said their office has yet to receive a complaint from the union.

Labor Communications Office Dir. Nicon Fameronag refused to comment on the incident.

“We have already contacted the regional director and magpapadala sila bukas ng statement,” he said. “Until then, we will not comment on it muna.” — BM, GMA News


Woman Leader Of Pablo Survivors Shot Dead in Davao Oriental

By  on March 4, 2013 at 7:43 pm
PHOTO | Kilab Multimedia
PHOTO | Kilab Multimedia

UPDATED  |  One of the leaders of the Barug Katawhan, the group composed of survivors of typhoon Pablo, in the town of Baganga in Davao Oriental was shot dead around 6:00 p.m. this evening, Monday (March 4).

Juland Suazo, spokesperson of the Panalipdan-Southern Mindanao, one of the support groups of Barug Katawhan, identified the victim as Cristina Morales Jose. She was also a kagawad of Barangay Binondo in Baganga.

Suazo said the victim was shot by unidentified motorcycle-riding assassin Barangay Binondo.

“She earlier exposed the food blockade and militarization of food assistance by the 67th Infantry Battalion. She intended to come here in Davao to complain the blacklisting of those who joined the barricades in Montevista, Compostela Valley last January 15 and in DSWD Regional Office in Davao City last February 25-27,” Suazo said.

The human rights group Karapatan-Southern Mindanao said the victim was attacked as she was going home from attending the Barangay Council session.

The victim was among those who joined thousands of Pablo survivors who set up a camp outside the regional office of the Department of Social Welfare and Development in Davao City.

She, too, joined the barricade of the same Pablo survivors in Montevista last month.

“Just as they arrived back in their community (after the barricade last week), Kagawad Jose and all those who participated in the Kampuhan at the DSWD were harassed by the Barangay Captain and the military from 67th Infantry Battalion Philippine Army. Supposedly, she was on her way to Davao City after the session to report the cases of Human Rights Violations, but she was brutally killed,” Karapatan said.

No words from the military or other village officials on this yet.

After last month’s barricade in Montevista,  Barug Katawhan members were able to force Social Welfare Sec. Dinky Soliman to agree to release 10,000 sacks of rice to the survivors of the typhoon.

Last week’s barricade at the DSWD saw the survivors raiding the DSWD compound. They, too, confiscated sacks of rice and boxes of noodles as they demanded for the agency to give them the 10,000 sacks of rice that Soliman earlier promised.


Elections > 2013 National and Local Elections >

COMELEC clarifies Common Poster Area rule

COMELEC clarifies Common Poster Area rule

Date: 15 February 2013

The Commission on Elections today reminded candidates of a provision on COMELEC Resolution No. 9615 which laid down the implementing rules and regulations of Republic Act 9006 of the Fair Elections Act that “Parties and independent candidates may, upon authority of the Commission, through the City or Municipal Election Officer (EO) concerned, erect, AT THEIR EXPENSE, common poster areas wherein they can post, display, or exhibit their election propaganda to announce or further their candidacy.”

Poll body Spokesman James Jimenez referred to Section 18 of COMELEC Resolution No. 9615 which stated that, “common poster areas shall be allowed by the Election Officer only in selected public places such as plazas, markets, barangay centers and the like where posters may be readily seen or read, with the heaviest pedestrian and/or vehicular traffic in the City or Municipality.”

“The COMELEC Resolution is very clear. Candidates may be allowed to put up their posters in designated Common Poster Areas (CPAs), but at their own expense. Sila ang gagastos para sa istruktura para makabit nila ang kanilang mga poster,” said Jimenez.

“We cannot just allow candidates to post their campaign materials on electric posts, trees and other public structures. That is why we are allowing them to set up temporary structures in designated Common Poster Areas for the exclusive purpose of displaying their campaign materials,” he added.

According to COMELEC Resolution No. 9615, parties and candidates may put up Common Poster Areas in every Barangay. “One (1) Common Poster Area is allowed in a Barangay with 5,000 registered voters or less. An additional CPA will be allowed for every increment of 5,000 voters,” said Jimenez.

Meanwhile, CPAs for political parties and partylist groups should not exceed the following dimensions, twelve (12) by sixteen (16) feet, or its equivalent but not exceeding a total area of 192 square feet.

For independent candidates, four (4) by six (6) feet or its equivalent but not exceeding a total area of twenty four (24) square feet.

COMELEC to go after erring Election Officers too

Jimenez, meanwhile, made assurances that the poll body will also call the attention of COMELEC Field Officials who fail to inform candidates and voters as to the location of designated Common Poster Areas.

“While the list of CPAs are posted outside local COMELEC Offices, Election Officers should also make an effort to ensure that the designated CPAs are known to the candidates and the public. Failure to do so shall make him liable for gross neglect of duty,” he said.  ###

Elections > 2013 National and Local Elections >

Pols told: Remove Prematurely Placed Election Propaganda Before the Start of Campaign Period

Pols told: Remove Prematurely Placed Election Propaganda Before the Start of Campaign Period

Date: 21 January 2013

Remove or else.

The Commission on Elections (COMELEC) today told all candidates vying for Senatorial and Partylist seats in the May 13, 2013 National and Local Elections to remove all prohibited election propaganda before the start of the campaign period.

The start of the campaign period for candidates for national positions will be on February 12, 2013. In the case of local candidates, the campaign period starts March 29, 2013.

COMELEC Chairman Sixto S. Brillantes Jr. cited Sec. 25 of COMELEC Resolution No. 9615 which provided the rules and regulations implementing Republic Act No. 9006 or the Fair Election Act in connection with the May 13, 2013 elections.

According to the aforementioned COMELEC Resolution: “All prohibited forms of election propaganda as described in Section 7 of these Rules shall be immediately removed, or caused to be removed, by said candidate or party before the start of the campaign period; otherwise, the said candidate or party shall be presumed to have committed the pertinent election offense during said campaign period for national candidates or for local candidates as the case may be.”

The prohibited forms of propaganda, the Resolution stated, include any names, images, logos, brands, insignias, color motifs, initials, and other forms of identifiable graphical representations placed by incumbent officials on any public structures or places.

COMELEC Resolution No. 9615 also stipulates that it is unlawful for candidates to post, display or exhibit election campaign or propaganda material outside of authorized common poster areas, in public places or in private properties without the consent of the owner.


Also prohibited are election propaganda posted in government vehicles, public utility vehicles such as buses, jeepneys, trains, taxi cabs, ferries, pedicabs and tricycles, whether motorized or not and within the premises of public terminals such as bus terminals, airports, seaports, docks, piers, train stations and the like.

“We are issuing this call to all candidates: Please remove all prohibited forms of election propaganda before the start of the campaign period. Failure to comply constitutes an election offense punishable by one to six years imprisonment, disqualification to hold public office and deprivation of the right of suffrage,” Brillantes said.

The COMELEC Chairman also reminded candidates to comply with the rules and regulations on the allowable airtime that a candidate may use for their broadcast advertisements or election propaganda.

“This will be strictly monitored through our Campaign Finance Unit,” he said.


Automated elections, binabagabag ng piniratang teknolohiya, atbp. problema

aes watch

Automated Electoral System Watch: Posible ang election failure at dayaan sa darating na halal an (Ilang-Ilang Quijano)

Sa halip na iwasto, inulit lamang, at pinatindi pa, ng Commission on Elections (Comelec) ang mga pagkakamali nito sa pagdaos ng automated elections.

Posible itong maging dahilan ng failure of elections at malawakang pandaraya, ayon sa AES Watch, isang grupong tagapagbantay sa halalan.

Sa isang porum noong Enero 18, naglabas ang AES Watch ng isang indipendyenteng assessment sa paghahanda ng Comelec. Dito, bagsak muli ang Comelec.

Ayon kay dating komisyuner ng Comelec na si Gus Lagman, nakakabahala at posibleng impeachable offenses ang di pagsunod ng Comelec sa Automated Elections Law o Republic Act 9369. Pangunahin dito ang kawalan ng source code verification at paggamit ng piniratang teknolohiya para sa eleksiyon.

Piniratang teknolohiya

Parehong mga problema ng rejection at jamming ng mga balota, transmission failure, maling bilang ng mga boto, at kawalan ng digital signatures sa mga Election Return (ER) at Certificate of Canvass (COC) ang bumagabag sa mock elections na dinaos ng House Committee on Suffrage and Electoral Reforms noong Hulyo 24-25 noong nakaraang taon at Pebrero 2 ngayong taon, ayon sa AES Watch.

Pinabulaanan ng grupo ang sinasabi ng Comelec “minor glitches” lamang ang mga ito. “Malamang na maulit ang mga problemang ito sa halalan at magresulta sa maling bilang ng mga boto at disenfranchisement ng mga botante,” ayon sa grupo

Higit pa rito, dapat umanong ikabahala ng mga botante ang paggamit ng piniratang teknolohiya. Tinawag ni Dr. Pablo Manalastas,  isang eksperto sa Information Technology, na “biggest act of piracy” ang pagdaos ng automated elections. Ito’y dahil nag-expire na noong Mayo 23, 2012 ang License Agreement sa pagitan ng Smartmatic at Dominion Voting Systems, na may-ari ng gagamiting software.

Smartmatic, isang kompanyang multinasyunal, ang kinontrata ng Comelec para sa pagdaos ng halalan. Nag-subcontract naman ang Smartmatic sa Dominion. Ayon kay Lagman, labag ito sa RA 9369.  ”Hindi pwedeng i-subcontract ang software o hardware na gagamitin sa halalan dahil masyado itong mahalaga,” aniya.

Dating komisyuner na si Gus Lagman: Nilabag ng Comelec ang batas (Ilang-Ilang Quijano)

Dating komisyuner na si Gus Lagman: Nilabag ng Comelec ang batas (Ilang-Ilang Quijano)

Kilalang nagtutulak ng mga pagbabago sa sistema ng halalan si Lagman, ngunit sinibak ng Malakanyang matapos lamang ang 10 buwan sa puwesto.

Kinuwestiyon din nina Lagman at Manalastas ang patuloy na pagtanggi ng Comelec na ibigay angsource code sa mga indipendyente at pulitikal na grupo at partido para maberipika ang magiging resulta ng halalan.

“Hindi natin pwedeng ipagkatiwala na lang ito sa Comelec at Smartmatic. Hindi dapat tayo pumayag sa ganito,” ani Manalastas.

Malakanyang, tahimik

Sa assessment ng AES Watch, lumabas din ang iba pang problema, kabilang ang mga sumusunod:

  • Ang gagamiting CF Cards ay hindi Write-Once-Read-Many (WORM). Ang mga CF Card na hindi WORM ay maaaring pasukan ng panibagong datos.
  • Walang Ultraviolet Ink Detection Mechanism sa mga PCOS (Precinct Count Optical Scan) machine
  • Walang Voter-Verified Paper Audit Trail, alinsunod sa RA 9369
  • Walang Secured Electronic Transmission. Hindi naipakita ng Comelec sa mock elections ang paggana ng Virtual Private Network na gagamitin sa halalan.
  • Kawalan ng inventory ng mga Transmission Facilities sa mga lungsod at munisipalidad
  • Problema sa initialization ng mga PCOS machine
  • Kawalan ng impormasyon kung papaano ikokondukta ang Random Manual Audit ng mga PCOS machine, alinsunod sa RA 9369
  • Hindi naipakita ng Comelec ang digital signing ng mga ER at COC
  • Hindi umabot sa 99.995% na accuracy ang bilang ng mga boto

Marami sa mga problemang ito ang dati nang naranasan. Halimbawa, natuklasan na hindi rin digitally signed ng Board of Election Inspectors ang mga ER at COC noong 2010 halalan, kaya walang paraan para maberipika ang mga ito.

Babala ni Maricar Akol ng Transparentelections.org, ang mga pagkakamali ng Comelec ngayon ay limang beses na mas matindi kaysa noong 2010. “Noong una pagbibigyan mo pa sila dahil sa tinatawag na birth pains. Pero ngayon, alam na ng mga operator ang mga bulnerabilidad ng sistema. At dahil hindi ito inayos ng Comelec, possible ang talamak na pandaraya,” aniya.

Ayon naman kay Fr. Joe Dizon ng Kontra Daya, “Nakakabahala na wala tayong naririnig mula kay Pangulong Aquino. Malakanyang pa mismo ang nagsabi na okey lang bilhin sa Smartmatic ang mga PCOS machine na inirekomenda ng Comelec Advisory Council na huwag bilhin dahil sa kuwestiyon sa kredibilidad nito. Palagay ko, ayaw kuwestiyunin ng Pangulo ang Comelec dahil kapag ginawa niya ito, makukuwestiyon maging ang pagkapanalo niya noong 2010.”

Nanawagan si Dizon sa mga mamamayan na maging lalong mapagbantay, at na panagutin ang Comelec at gobyernong Aquino sa paglalagay sa panganib ng integridad ng halalan.

Para naman kay Anna Leah Escresa ng Workers Electoral Watch, talagang bulnerable ang isang halalan na nasa kamay ng pribadong sektor. “Ang isyu rin dito ay ang soberanya ng ating eleksiyon. Dapat may kakayanan tayong magdaos ng eleksiyon na walang partisipasyon ng isang pribado, at dayuhan, na kompanya,” aniya.

Ipinunto ni Escresa na napakaraming lokal na eksperto na maaari sanang magpatakbo ng automated elections, ngunit kahit ang partisipasyon nila sa pagbabantay nito ay hinaharang pa mismo ng gobyerno.

Short URL: http://pinoyweekly.org/new/?p=23187



Hi! Abangan ang TV ads ng ating senador (iilan lang kaya huwag kukurap!) Feb20 Eat bulaga 11:30am-2:30pm, TV Patrol 6:30-7:30pm, Feb21 Eat Bulaga 11:30am-2:30pm at Ina Kapatid Anak 8:15-9pm, Feb22 Eat bulaga 11:30am-2:30pm, TV Patrol 6:30-7:30pm, Feb23 Eat bulaga 11:30am-2:30pm, Feb25 Ina Kapatid Anak 8:15-9pm. —–Pakipasa. Ipakalat. Salamat! #teddycasino sa senado!

Mga kababayan! Si Teddy tunay na lingkod ng BAyan. Kung makikita nyo sya mismo ang nagtutupi ng mga ginagamit nya sa pangangampanya! Ang natatanging Senador!


NO MORE ‘BOUNDARY’ | 14,000 drivers, conductors to get regular pay, benefits

By: Veronica Uy, InterAksyon.com
February 19, 2013 1:39 PM

The online news portal of TV5

MANILA, Philippines – A total of 7,046 drivers and 7,033 conductors from 152 bus companies in the country’s 11 regions will now get regular pay and other benefits, instead of taking only a portion of actual earnings in the so-called boundary system, Labor Secretary Rosalinda Baldoz said Tuesday.

These companies, which altogether own 6,068 bus units, have complied with Department Order No. 118-12 specifying the two-tier pay rules for the public utility bus transport industry.

The department order, which mandates both a fixed and a performance-based pay system as well as the provision of social security and welfare benefits to drivers and conductors, was crafted to solve two problems: the job security of bus drivers and conductors, and road safety of commuters and other road users.

The “boundary system” has been identified as one of the reasons why bus drivers engage in dangerous, cutthroat competition behavior on the streets like loading and unloading passengers anywhere or working more than eight hours a day.

The bus companies have been issued labor standards compliance certificates (LSSCs), Baldoz said, noting that in Metro Manila, 83 bus companies operating 3,168 bus units and employing 7,158 workers have secured such certificates.

The LSCC is a requirement of the Department of Labor and Employment for labor inspections and of the Land Transport Franchising and Regulatory Board in the application and renewal of franchises.

Across the other regions, the breakdown of compliance is as follows:

* Cordillera Administrative Region – 12 bus companies with 68 bus units and 107 workers;

* Cagayan Valley – seven firms with 39 buses and 73 workers;

* Central Luzon – 23 bus companies with 712 buses and 1,717 workers;

* Calabarzon – 12 companies with 511 buses and 1,123 workers;

* Bicol – two bus companies with six bus units and 12 workers;

* Region 6, four companies with 733 buses and 2,139 workers;

* Region 8, one company with 61 buses and 187 workers;

* Region 10, three bus companies with 249 buses and 610 workers;

* Region 11, four bus companies with 359 bus units and 925 workers; and

* Region 12, one company with 162 buses and 388 workers.

Labor Secretary Baldoz said more companies are still waiting to be given LSCCs.

“We are continually assisting them (bus companies), especially in developing their fixed and performance-based compensation scheme so they can secure the required LSCC,” she said.





SENATORIAL bet Teddy Casiño celebrates Valentine’s with health workers on the third day of his campaign, by giving out his own brand of “Teddy care bears.”

“Pag Valentine’s day, maraming sweet, marami ding bitter. Ang gusto ko, lahat nagmamahalan at lahat matutong mahalin hindi lang ang mga malalapit sa buhay nila kundi pati ang sambayanang Pilipino,” the Makabayan candidate said.

He also said that he wants to spend the special day with those who are also servicing other people.

“Thank you na rin ito sa mga nag-aaruga sa atin at para sumaya na rin ang mga pasyente kahit pansamantala silang hindi makapag-celebrate dahil nasa ospital,” Casiño explained.

Casiño said the bears, which were conceptualized and donated by a close friend, symbolized his concern for the Filipino people, especially the common folk.

“Cute ang teddy care bears at syempre matutuwa at magiging interesado sila doon. Sana mula doon ay makilala din nila ako at ang aking plataporma,” he said.

Colored blue in accordance to his campaign color and carrying a heart with the words “Teddy Cares,” the stuffed bears were given to the health workers to also show support for their sectoral fights such as their call for higher wages and benefits and opposition to privatization of public hospitals.

Casiño is a known champion of the health sector. He has authored bills to upgrade the salary grades of government doctors and nurses. He has also called for the investigation of anomalies involving the privatization and commercialization of hospitals.

Teddy care bears draws inspiration from the three-term congressman’s name and his heart for the masses. It is mainly used in his campaign for fundraising. However, several pieces bought by his supporters will be given out for free in celebration of Valentine’s Day.


10 mahahalagang istorya na pinalampas ng midya noong 2012

Mahalaga, ngunit nagkulang sa pansin. Tinipon ng Pinoy Weekly ang mga istorya noong 2012 na tinataguriang “underreported” o hindi nabigyan ng midya ng sapat na espasyo (sadya man o hindi) sa kanilang mga ulat bilang isyu o kaganapang dapat alam ng publiko. Nabigyan sana ang publiko ng kumpleto at mas tumpak na larawan ng ating pambansang kalagayan sa pamamagitan ng pagpapatampok sa mga istorya at perspektibang ito mula sa mardyinalisadong mga sektor ng lipunan.

(Basahin ang 10 istoryang pinalampas ng midya noong 20092010 at 2011)

Ang sampu, walang partikular na pagkakasunud-sunod.

Ang Two-Tiered Wage System at lalong pagbarat sa sahod ng mga manggagawa

Protesta kontra sa two tiered wage system (Macky Macaspac)Protesta kontra sa two tiered wage system (Macky Macaspac)

May dahilan kung bakit hindi interesado ang malalaking korporasyon ng midya na ibalita ang dumadausdos na kalagayan ng mga manggagawang Pilipino: Ang may-ari ng mga kompanyang ito ay ilan sa pinakamalalaking negosyante sa bansa. Nasa interes ng mga may-ari na ito na huwag ibalita ang mga istorya na nagpapakita ng ibayong pagsasamantala ng mga manggagawa, dahil sila rin ang maysala sa pinakamalulupit na atake sa karapatan sa paggawa.

Maliban sa seremonyal na pagbabalita ng implementasyon nito, hindi ipinaliwanag ng midya at binigyan ng karampatang pokus ang two-tiered wage systemSa iskemang ito, may dalawang paraan para itakda ang sahod ng mga  manggagawa. Una, ang tinatawag na floor wage na batay umano sa poverty threshold ng rehiyon – ito ang ibibigay sa mga manggagawa, sa halip na minimum wage. Pangalawa, may tinatawag na productivity wage na nakabase umano sa produktibidad ng kompanya.

Sabi ng maraming grupong tagapagtaguyod ng karapatan sa paggawa tulad ng Ecumenical Institute for Labor Education and Research (Eiler), malinaw na ibinibigay nito nang buung-buo sa mga kapitalista ang karapatang magtakda ng sahod.

Nang ipatupad ang iskemang ito sa Timog Katagalugan, nakita ng mga manggagawa kung papaano lalong pinababa ng mga kapitalista at gobyerno ang sahod nila. Sa Calabarzon, itinakda na may P255 floor wage ang mga manggagawa – mas mababa ito sa dati nang P337 na minimum wage sa lugar.

Isa lamang ang two-tiered wage system sa pinakamalupit na mga atake sa karapatan ng mga manggagawa, ayon sa Kilusang Mayo Uno (KMU), sentro ng militanteng unyonismo sa bansa. Anila, ang patakarang kontraktuwalisasyon sa paggawa,pagharang sa panukalang P125 na makabuluhang dagdag-sahod, at iba pa, ang ilan lamang sa nagpapanatili sa pagkalugmok sa kalagayan ng mga manggagawang Pilipino. Sa kabila ito ng ipinagmamalaking paglago raw sa ekonomiya ng bansa.

Atake sa mga benepisyo ng mga kawani

Protesta ng mga kawani ng NHA. (KR Guda)Protesta ng mga kawani ng NHA. (KR Guda)

Nagrali sila sa harap ng Malakanyang. Nagpiket sa kani-kanilang mga opisina. Sumayaw ng Gangnam Stylesa Quezon City Memorial Circle. Hinarangan ang trapik sa EDSA. Nagrali nang nagrali. Nangalampag. Nag-lobby sa mga mambabatas. Pero nananatiling bingi ang administrasyong Aquino sa panawagan ng mga kawani ng gobyerno na itigil ang mga atake sa kanilang mga benepisyo na matagal nang ipinaglaban.

Nandiyan ang paglagay ng Department of Budget and Management ng cap sa insentibong maaaring matanggap ng mga kawani ng iba’t ibang ahensiya, kabilang pa ang nasa serbisyong pangkalusugan. Sang-ayon ito sa Collective Negotiation Agreement (CNA) sa pagitan ng mga unyon ng gobyerno at ng administrasyon. Pero tila walang interes ang administrasyon ni Aquino na respetuhin ang naturang mga kasunduan.

Sinabi pa ng Confederation for Unity, Recognition and Advancement of Government Employees (Courage), tinanggal pa ng administrasyong Aquino ang katiting na mga alawans nila, tulad ng rice allowance, subsistence allowance, longevity pay, food basket allowance, laundry allowance, at hazard pay.

Marami sa kanila ang naikomit na ang kanilang yearend bonus at 13th month pay sa pagbayad ng mga utang, sabi ni Ferdinand Gaite, pangulo ng Courage, sa isang rali sa Mendiola noong Disyembre. Dahil sa hirap ng buhay at malinaw na pagpapahirap sa kanila ng administrasyon, lumalawak ang diskuntento sa rank-and-file na hanay ng mga empleyado ng gobyerno.

Isama pa rito ang patuloy na pagkibit-balikat ng mga alyado ng Palasyo na dominanteng puwersa sa Kamara at Senado sa panukalang P6,000 across-the-board na dagdag sa kanilang mga suweldo, pati ang pagtanggi sa Courage Party-list na tumakbo sa halalang party-list ngayong 2013 — maaasahan ang higit pang pagbulwak sa kalsada ng galit ng mga kawani.

Sana lang, pansinin at ilabas ng mainstream media ang kanilang mga hinaing.

Relief at rescue efforts ng mga organisasyong masa

Relief efforts ng Kabataan matapos ang baha dulot ng habagat. (Pher Pasion)Relief efforts ng Kabataan matapos ang baha dulot ng habagat. (Pher Pasion)

Maliit man ang rekurso kumpara sa gobyerno, malalaking TV network at mga nongovernment organization (NGO) na nagsasagawa ng rescue at relief effortstuwing hahagupit ang malakas na bagyo, hindi matatawaran ang ibinuhos na lakas ng iba’t ibang organisasyong pangmasa sa pag-abot sa mga nasalantang komunidad, lalo na ‘yung pinakamalalayo at pinababayaan na ng gobyerno at pribadong mga organisasyon.

Hindi lamang relief goods na pantawid sa iilang araw ang inaabot na tulong ng mga organisasyong ito. Ang mas mahalaga, at mas nakatatagal ang epekto, ay ang sinserong pagpapaunawa nila sa mga salik ng pagbaha at pagguho ng lupa—ang malawakang pagkasira ng kalikasankawalan ng suporta ng gobyerno, at inhustisya—at ang pagpapaniwala sa kanilang sariling lakas laban sa lahat ng mga nananalanta, puwersang natural man o panlipunan.

Sa Gitnang Luzon noong Bagyong Gener, kung saan 1.2 milyon katao ang natamaan, nanguna ang Alyansa ng Magbubukid sa Gitnang Luzon, Kalikasan, at iba pa sa pagtulong sa maliliit na magsasaka at mangigisda, kasabay ang pag-oorganisa sa kanila. Sa Mindanao noong bagyong Pablo, Balsa Mindanao naman ang humagod sa malalayong bayan sa mga probinsya ng Compostela Valley, Davao Oriental, at Surigao del Sur. Kadalasa’y wala sa harap ng kamera ang pagtulong, tulong na galing rin sa kapwa-mahihirap o progresibong mga indibidwal o grupo na malalim ang pag-unawa sa mga ugat at pangmatagalang solusyon sa kahirapan. Kaiba ito, halimbawa, sa relief efforts ng militar na ginagamit ang pagkakataon para kabigin papalayo ang mahihirap sa kapwa nila mahihirap, o sa mga TV network at NGO na biktima lamang ang trato sa mga nasalanta.

Pang-ekonomiyang interes ng US sa West Philippine Sea/South China Sea

Mga US navy vessel sa South China Sea, sa isang ehersisyong militar na Balikatan. (US Navy photo)Mga US navy vessel sa South China Sea, sa isang ehersisyong militar na Balikatan. (US Navy photo)

Noong 2012, isa sa pinakamalalaking pumutok na isyu ang pag-aari sa Spratly Islands sa West Philippine (o South China) Sea.

Mabilis na umusbong at madaling napaypayan ng administrasyong Aquino at ng midya ang sentimyento kontra sa Tsina, na arogante rin ang timpla ng mga pampublikong pahayag. Sinunggaban naman ni Aquino ang pagkakataon para ipatanggap sa publiko ang mas maigting pang militar napresensiya ng Estados Unidos sa bansa. Sinabi na ng US na hindi ito papanig sa usapin ng Spratlys—sa madaling salita, na hinding-hindi nito gigiyerahin ang Tsina, na bilang karibal ay pinakikinabangan niya sa larangan ng ekonomiya, para lamang dumepensa sa maliit na bansang gaya ng Pilipinas. Gayunpaman, tuwang-tuwa ang US sa pagkakataong ipalabas ang sarili bilang tagapagligtas at tagapagtanggol ng maliliit.

Maya’t maya sa balita ang hinggil sa pagdaong ng mga barko o submarino ng Estados Unidos sa iba’t ibang daungan sa bansa. Maya’t maya sa balita ang pagdating ng libu-libong tropang Amerikano para sa military exercises, o panibagong aktibidad sa pinasisigla muling baseng US sa Subic (kabilang na ang pagtatapon ng toxic waste sa ating karagatan). Pero ang galit sa mas matinding paglabag sa pambansang soberanyang ito, wala sa sentimyentong binubuo ng administrasyong Aquino at ng midya. Hindi sinisilip ng midya ang mas malaking ganansiyang militar at pang-ekonomiya ng Estados Unidos sa paglabas-masok nito sa Pilipinas na tila isa niyang teritoryo, gaya ng nilalabanan nating pag-angkin ng Tsina sa Spratlys, gayundin ang paglabag nito sa soberanya ng bansa.

Sa halip, tinanggap ng midya ang mababaw na kabalintunaan ng pagiging “pulisya ng mundo” ng US bilang dahilan ng pagpihit nito sa Asya Pasipiko. Sa ganitong paraan naimaskara ang imperyalistang intensiyon ng gobyernong US na lalong sakupin ang mga merkado sa rehiyon at supilin ang anumang progresibo o rebolusyonaryong kilusan na bumabangga sa monopolyo kapitalistang kaayusang itinataguyod at totoong ipinagtatanggol nito.

Epekto ng pagmimina sa kalikasan, pagpapalala nito sa mga kalamidad

Protesta kontra sa bagong mining executive order ni Aquino. (Soliman Santos)Protesta kontra sa bagong mining executive order ni Aquino. (Soliman Santos)

Dama ng Mindanao ang isa sa pinakamalupit na trahedya sa kasaysayan nito matapos humagupit ang bagyong Pablo noong nakaraang taon. Ang hindi masyado sinisiwalat, malawakang pagmimina at pagtotroso ang dahilan kung bakit nangyari ang trahedya sa ilang mga bayan sa Mindanao. Namayagpag ang paninisi ng gobyerno sa global warming, kawalan ng kahandaan, at kahit ang maliliit na minahan at iba pang dahilan. Hindi naiulat ang pinsalang dulot ng malawakang pagmimina na isa sa mga sanhi ng pagkasira ng kabundukan at kagubatan na siyang nagdudulot naman ng papalalang epekto ng mga natural na kalamidad.

Hindi rin naman ito kataka-taka lalo’t pabor ito sa dayuhang mga kompanya ng pagmimina na siyang pangunahing kliyente ng administrasyong Aquino sa pagbebenta ng likas na yaman ng bansa. Nag-uunahan ang lokal at dayuhang mga kompanya ng pagmimina sa yamang-mineral ng bansa, kung itatambol sa midya ang mapangwasak na katangian ng pagmimina, mawawala ang dayuhang pamumuhunan na ipinangangalandakan ni Pangulong Aquino na umano’y lilikha ng maraming trabaho.

Bukod sa pagkasira ng kabundukan at mga kagubatan ng bansa dahil sa pagmimina, hindi rin masyadong naibalita ang pamamaslang, panghaharas sa mga mamamayang tutol sa pagmimina na nagsisilbing bahagi ng programang kontra-insurhensiya ng gobyerno, ang Oplan Bayanihan. Sa tala ng mga grupong makakalikasan, mahigit sa 20 ang pagpaslang sa mga makakalikasan na naganap sa mga lugar kung saan may pagmimina na binabantayan ng mga sundalo ng gobyerno.

Itinuring ng mga makakalikasan na ang taong 2012 ang pinakamapanganib para sa mga anti-minang aktibista subalit hindi naman naibalita ang karamihan sa mga insidente ng karahasan laban sa kanila.

Bangis ng Oplan Bayanihan

Pagsiwalat sa mga abuso ng militar sa Timog Katagalugan. (Kat Elona)Pagsiwalat sa mga abuso ng militar sa Timog Katagalugan. (Kat Elona)

Noong Disyembre ng nakaraang taon, nakapagtala ang Karapatan ng ilegal na pag-aresto na nakabatay sa gawa-gawang mga kaso laban sa 23katutubong mamamayanempleyado ng gobyerno, at iba pang indibidwal. Itinuturong salarin ang Oplan Bayanihan, ang polisiyang kontra-insurhensiya ng administrasyong Aquino. Pero hindi naging matunog sa midya ang mga balitang ito.

Ayon pa sa grupo, mukhang nagkukumahog ang militar sa kanilang pagpapakita ng itinuturing nilang tagumpay sa pagwawakas daw sa rebolusyon sa pamamagitan ng Oplan Bayanihan. Sa kabila ng retorika ng pagkakawanggawa o pagbabayanihan sa mga maralita, naging mabangis ang Oplan Bayanihan, at nagreresulta sa pag-aresto, panghaharas at pamamaslang sa binabansagang mga komunista, at malawakang militarisasyon sa mga lugar na sinasabi ng militar na malakas daw ang mga rebelde.

Sa ilalim ng naturang polisiya, lumobo ang bilang ng bilanggong pulitikal sa 398 hanggang noong Nobyembre 30, 2012. Umabot sa 123 rito ang naaresto sa panahon ng panunungkulan ni Aquino at nananatiling nakakulong pa rin hanggang sa kasalukuyan.

Tinataya namang mahigit sa 132 pampulitikang pamamaslang na ang nangyari sa panunungkulan ni Aquino, subalit hindi man lamang naiulat ng midya ang tungkol sa mga ito. Tampok din sa nakaraang taon ang iba’t iba pang porma ng paglabag sa mga karapatang pantao, mula sa pananakop ng militar sa mga eskuwelahan (para kampuhan), pagbansag sa mga bata na child soldier daw ng mga rebelde (para bigyang-katwiran ang pandarahas nila sa mga bata); at pagbuhos ng puwersang militar sa mga komunidad ng mga sibilyan, tulad ng ginawa sa probinsiya ng Quezon.

Tusong pangangamkam ng pamilya Cojuangco-Aquino sa lupa ng Hacienda Luisita na di-saklaw ng desisyon ng Korte Suprema

Bahagi ng Hacienda Luisita na hindi isinama ng Korte Suprema sa pagpapamahagi sa mga manggagawang bukid. (Ilang-Ilang Quijano)Bahagi ng Hacienda Luisita na hindi isinama ng Korte Suprema sa pagpapamahagi sa mga manggagawang bukid. (Ilang-Ilang Quijano)

Naging mainit sa nakaraang taon sa midya ang pagpapatalsik kay Chief Justice Renato Corona. Isa sa mga dahilan na nakikita ni Corona, at maging ng independiyenteng mga tagamasid: Ang desisyong ipamahagi ang Hacienda Luisita sa mga magsasaka na hawak ng pamilya Cojuangco-Aquino sa Tarlac.

Naging mainit ang midya kay Corona, pero hindi naging kasing init ito sa pagkober sa mga mapanlinlang na pamamaraan upang mapanatili sa pamilyang Cojuangco-Aquino ang lupa ng Hacienda Luisita.

Kabilang na rito nang binakuran ng 100 guwardiya, 15 miyembro ng Tarlac Provincial Police, at 10 miyembro ng Philippine Army sa isinagawang bungkalan ng mga magsasaka sa Brgy. Balete. Nagkaroon ng tensiyon dito dahil sa pagpapaputok ng baril laban sa mga magsasaka, ayon sa ulat ng Alyansa ng Manggagawang Bukid sa Asyenda Luisita (Ambala).

Ang bungkalan ay simbolikong pag-okupa sa lupain ng Hacienda Luisita na mga magsasaka upang ipakita ang kanilang nagkakaisang pagtindig na sila ang tunay na nagmamay-ari ng lupa ng Hacienda. Dagdag pa ng mga magsasaka, inisyatiba nila ito na paunlarin ang 500 ektaryang lupain matapos na pumabor ang Presidential Agrarian Reform Council o PARC noong 2005 sa kanila.

Kinasuhan ang 23 lider-magsasaka sa ilalim ng Article 280 (grave coercion) at Art. 312 ng Revised Penal Code (occupation of real property), bunsod ng pag-okupa nila noong Hulyo 15, 2011 sa 500 ektaryang inaangkin umano ng RCBC sa Brgy. Balete. Ang 500 ektaryang lupain ng Hacienda Luisita na ibinenta ng pamilya Cojuangco-Aquino sa Rizal Commercial Banking Corporation (RCBC) ang siyang pinag-aagawan dahil hindi umano ito sakop ng desisyon ng Korte Suprema.

Hinala ng mga magsasaka, “pagmamanipula lamang” ng pamilya Aquino-Cojuangco ang isinampang kaso ng RCBC. Sinabi rin nila na makailang ulit nang hindi tinupad ng pamilya ang mga kautusan at kasunduang ipamahagi na ang lupa mula pa noong dekada ’60. Giit nila, may nakasampa ng mga kaso noong pang 1967 at 1985 kaya’t ang pagpasok ng RCBC ay “ilegal.”

Kabilang na dito ang patuloy na pagkampo ng militar sa asyenda at panghaharas ng mga ito sa mga residente para magpalaganap ng takot sa mga residenteng lumalaban para sa kanilang mga karapatan.

Overpricing sa mga produktong petrolyo

Rali sa tanggapan ng Chevron sa Makati kontra sa overpricing sa langis. (Pher Pasion)Rali sa tanggapan ng Chevron sa Makati kontra sa overpricing sa langis. (Pher Pasion)

Halos taun-taon nakararanas ng pagtaas ng presyo ng petrolyo ang mga mamamayan na lalong nagpapalugmok sa kanilang kalunus-lunos na kalagayan. Taun-taon ding nakaka-isip ng paliwanag ang mga kompanya ng langis at maging ang pamahalaan ng dahilan ng pagtaas ng presyo ng petrolyo.

Sa taong 2012, nanatili man sa mga balita ang pagtaas ng presyo ng petrolyo subalit hindi ang pagbibigay-diin sa taktikang overpricing na nagagawa ng mga kartel sa langis na may kontrol sa presyo nito dahil sa deregulasyon.

Sa pangunguna ng Pagkakaisa ng mga Tsuper at Operator Nationwide (Piston), Kilusang Mayo Uno (KMU) at iba pang militanteng grupo, dinala sa kalsada ng mga mamamayanang isyu ng overpricing sa langis, laluna tuwing may pagtaas ng presyo ng mga produktong petrolyo. Isa pang protest caravan ang isinagawa sa pangunguna ng Piston at KMU, pero marami pa sa midya ang muling nagbansag na bigong transport strike daw ito.May iba’t ibang inisyatiba rin ang iba’t ibang grupo, tulad ng Alta-presyon (Alerto sa Taas Presyo Network) ng Gabriela at muling pagtipon ng Coalition Against Oil Price Increases (Caopi).

Para sa kanila, maraming puwedeng gawin ang administrasyong Aquino hinggil sa isyu. Kasama na rito ang imbestigasyon sa mga kompanya ng langis (na di-seryosong ginawa, kahit nagbuo ni Aquino ng isang review committee), pagrepaso sa Oil Deregulation Law at pagbalik ng regulasyon sa industriya ng langis, pagsuspinde o pagbasura sa Value Added Tax sa langis, at iba pa.

Pandaigdigang pagtitipon ng mga migrante para husgahan ang labor-export policy

Isang testigo sa International Migrants' Tribunal. (Ilang-Ilang Quijano)Isang testigo sa International Migrants’ Tribunal (Pher Pasion)

Isinagawa ang paglilitis sa Global Forum on Migration and Development nito lamang Disyembre, ngunit hindi ito kinagat ng mainstream media. Kahit isa sa pinakamalaking bahagi ng ekonomiya ng bansa ang remitans ng mga Overseas Filipino Worker, at nagpapatuloy na polisiya ng gobyerno ang pag-eksport sa lakas-paggawa ng mga Pilipino, tila hindi pinahalagahan ang isang pagtitipon na magsisiwalat sa mga epekto at implikasyon ng polisiyang ito.

Binigyan ng boses at dignidad ng International Migrants’ Tribunal ang mga tinaguriang “bagong bayani” at mga migrante ng daigdig. Binigyang pokus sa tribunal  ang iba’t ibang kaso sa daigdig ng paghihirap at pagsasamantala sa kanila. Magkasamang hinatulan ang sending countries (o nagpapadala ng mga migrante) at host countries (nag-eempleyo ng mga migrante) — na kapwa sangkot sa pagpapahirap sa mga migrante. Kasama siyempre ang lokal na mga kaso ng pang-aabuso, pagmamalupit at paglabag sa karapatang pantao ng mga migranteng Pilipino, tulad ng kaso ni Terril Atienza na misteryong namatay sa Mongolia, at ni Danilo Bañez at naistranded matapos ang kanyang kontrata sa Saudi.

Kasama na rin na hindi nalaman ng publiko ang hatol na “guilty” ng tribunal sa 37 bansang patuloy na nambubusabos ng lakas-paggawa ng mga mamamayan ng daigdig.

Gawa-gawang kaso sa mga aktibista

Paghiling sa pagpapalaya sa mga aktibistang ilegal na inaresto sa Cagayan. (Kontribusyon)

Paghiling sa pagpapalaya sa mga aktibistang ilegal na inaresto sa Cagayan. (Kontribusyon)

Patapos na ang taon noong huling bahagi ng Disyembre, pero tila may inihabol na pagmamalupit sa mga aktibista ang administrasyon.

Panahong ito, sunud-sunod ang isinagawang pagdakip sa mga lider-aktibista tulad nina Randy Vegas at Raul Camposano, mga miyembro ng Confederation for Unity, Recognition and Advancement of Government Employees (Courage) sa kasagsagan ng kampanya ng mga kawani ng MMDA noong Disyembre. Bago naman mag-bagong taon nadakip si Rene Abiva, 23-anyos, isang empleyado ng Department of Social Welfare and Development (DSWD) at isang organisador ng ACT Teachers Party-list. (Bahagi ng bigwas sa mga aktibista sa Cagayan ang pag-aresto rin kamakailan kay Virgilio Corpuz ng Piston.)

Maliban sa kanila, nariyan din ang pagsampa ng gawa-gawang mga kaso sa mga lider-obrero at militante tulad nina Roy Velez at Amelita Gamara ng KMU-NCR, Hermenegildo Marasigan ng KMU-Southern Tagalog at Ronald Ian Evidente ng Negros.  Lahat sila — mga lider-obrero na lantad-na-lantad ang mga kilos bilang pampublikong mga personahe — ay pilit na binibintangang mga rebelde.

Kahit ang mga sibilyan, napaparatangang mga rebelde o lider-NPA. Ang security guard na si Rolly Panesa, tinortyur at pinaaaming isa siyang lider-rebelde sa Southern Tagalog. Si Oligario Sebas naman ay pinaratangang lider ng NPA sa Negros Oriental. Pangkaraniwang gawain na ito ng militar sa mga sibilyan — ang piliting sumuporta ang mga sibilyan sa gobyerno kasi kung hindi, rebelde sila.

Honorable MentionsAng kaso ng Saudi 200++ (kasama rito si Danilo Banez); Mga migranteng apektado ng giyera sa SyriaPosisyon ng mga progresibo sa impeachment ni Renato Corona; at Posisyon ng mga progresibo sa Reproductive Health Bill na “no to population control”

Tinipon nina KR Guda, Ilang-Ilang Quijano, Pher Pasion, Darius Galang at Soliman A. Santos

Short URL: http://pinoyweekly.org/new/?p=22341


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s

%d bloggers like this: